Mortes COVID-19: Subnotificados ou Superestimados?
28 July 2021

por Todd Kenyon PhD CFA
Traduzido por Joe Roseman, Ph.D.

Os painéis de morte covid-19 tornaram-se uma constante nas transmissões diárias de televisão desde março de 2020. Embora a contagem diária de óbitos seja sem precedentes para qualquer doença e claramente tenha efeitos destrutivos sobre a saúde mental, as tendências de mortalidade podem ser a única maneira precisa de rastrear o impacto da pandemia do vírus SARS-CoV-2. Os chamados casos e até mesmo as internações são fortemente influenciados pelas taxas de teste e os testes mais utilizados são incapazes de diagnosticar a COVID-19 (eles só podem detectar a presença de RNA viral; ativo ou inativo). No entanto, mesmo as estatísticas de mortalidade são altamente incertas – a OMS declara que uma variedade de fatores leva a “uma substancial falta de comparabilidade entre os países”. Atribuir a verdadeira causa da morte é muito menos simples do que se acredita, especialmente quando se trata de COVID-19.

Alguns afirmam que as mortes por COVID são subestimadas. Nos países desenvolvidos, poucas mortes por todas as causas não são registradas, por isso, para essas regiões, assumimos que o número total de fatalidades é aproximadamente correto. Portanto, é uma questão de atribuição de fatalidade – qual foi a causa básica da morte e foi corretamente atribuída? Artigos recentes que afirmam que as mortes por COVID-19 são subnoticiadas não demonstram significativamente mais mortes diretamente devido à doença COVID-19. Na verdade, eles mostram que os efeitos colaterais ou “transbordamentos” do Isolamento/Lockdown, medo e isolamento levam a mortes significativas de outras causas. Aqui apresentamos fortes evidências de que as verdadeiras mortes do COVID-19 são significativamente superestimadas e super-relatadas pela mídia. 

ATRIBUÇÃO À CAUSA DA MORTE – um processo difícil

Mesmo em tempos normais, atribuir Causa da Morte (COD) é um processo obscuro. Foi dito que “usar certidões de óbito para qualquer coisa além de fechar contas bancárias é um desserviço à sociedade”. De acordo com Joy Fritz, um ex-funcionário de cartório que emite certidão de óbito:

  • Os relatos de causa natural de morte (ou seja, não trauma) apresentam uma taxa de imprecisão de 20% a 60%, de acordo com a literatura revisada por pares. São, por definição, opiniões médicas, não fatos. (Estudo1) (Estudo2) (Estudo3)
  • As mortes em idosos (a idade mediana da mortalidade da COVID-19 é de 80+ no Reino Unido, por exemplo) são frequentemente codificadas com base em prescrições tomadas ou na condição em que foram admitidos em uma instalação com ou para. As mortes são frequentemente atribuídas a uma causa “genérica” como doenças cardíacas.
  • Há fortes incentivos burocráticos para não “fazer bobagem” no preenchimento de “causa mortis”, nas certidões de óbito. Qualquer coisa incomum ou qualquer incerteza pode resultar em longas amarras e até mesmo acionar requisitos de médico legistas que podem tornar o processo mais difícil para os entes queridos.
  • Poucos mortos recebem autópsias (4-8% nos EUA). 

A pandemia aumentou ainda mais a incerteza na atribuição de “causa mortis”, em parte, devido à dificuldade em distinguir os sintomas do COVID-19, das outras doenças respiratórias comuns. Um estudo observou que “os sintomas podem ser semelhantes à gripe ou resfriado comum” enquanto outro estudo afirma que “nem ausência ou presença de sinais ou sintomas são precisos o suficiente para descartar ou descartar a doença”. Isso não significa que as mortes de COVID-19 foram erroneamente culpadas pela gripe, uma vez que os casos de gripe efetivamente desapareceram em todo o mundo quando o SARS-CoV-2 começou a ocorrer. Então, no mínimo, quase todas as mortes, relacionadas a problemas respiratórios, foram rotuladas COVID-19. O CDC possui uma ampla gama de estimativas de mortalidade para gripe/pneumonia comum, variando até 3 vezes. Assim, mesmo com uma doença tão familiar, as estimativas de mortalidade são apenas isso: estimativas muito aproximadas. A solução para o COVID-19 era usar testes constantes para rastrear a pandemia, mas a testagem também foi um processo massivamente falho.

TESTE PCR DETERMINA “CAUSA MORTIS”

Ter confiado nos testes de PCR, como indicadores de infecção (em vez de diagnóstico clínico) sustenta grande parte dos dados imprecisos, relatados ao longo da pandemia. Até meados de agosto de 2020, se uma pessoa falecida no Reino Unido já tivesse testado positivo, elas eram registradas como uma morte COVID-19. Mesmo sem um teste positivo, a COVID-19 poderia ser declarada como a “causa mortis”. A ONS (Escritório Oficial de Estatística) declarou em março de 2020:

 “Será baseado em menções de COVID-19 reportada nas certidões de óbito. Incluirá casos suspeitos de COVID-19 nos quais alguém não foi testado positivo para COVID-19.”

Em agosto, os termos foram alterados para qualquer teste positivo dentro de 28 dias após a morte, mas o ONS ainda se baseava a 60 dias. Novamente, um teste positivo de forma alguma indica que o paciente está doente com COVID-19 (a doença causada pelo vírus SARS-CoV-2). Os resíduos virais podem persistir por várias semanas ou meses após a infecção e, portanto, o mesmo pode ocorrer para resultar testes positivos. Mesmo que a pessoa nunca tenha sido infectada com SARS-CoV-2, os testes de PCR podem sinalizar positivo por uma variedade de razões.  Uma pessoa assintomática ou levemente sintomática pode testar positivo, mas claramente se a morte ocorrer, não pode ser razoavelmente atribuída ao COVID-19. Um teste positivo, quatro semanas antes de um paciente com câncer terminal idoso falecer, claramente não é base para declarar que ele morreu devido à COVID-19.

A DEFINIÇÃO AMPLA DA OMS SOBRE AS MORTES DE COVID

As diretrizes da OMS também tornam bastante fácil atribuir mortes à COVID-19:

“Um óbito por COVID-19 é definido, para fins de vigilância, como morte decorrente de uma doença clinicamente compatível, em um caso provável ou confirmado de COVID-19, a menos que haja uma clara causa alternativa de morte. que não possa estar relacionada à doença covid (por exemplo, trauma). Não deve haver período de recuperação completa da COVID-19 entre a doença e a morte. Um óbito por COVID-19 não pode ser atribuído a outra doença (por exemplo, câncer).”

Observe aqui que apenas “causa mortis” alternativas, que não puderem ser associadas à COVID-19 (uma lista muito curta), desqualificam absolutamente a COVID. Um paciente que sofre de câncer terminal, que morreu dentro do intervalo (28 ou mais dias) de um teste positivo ou tinha sintomas amplamente semelhantes à COVID, seria marcado como morrendo de COVID-19 – não câncer. Em essência, é difícil não atribuir óbitos à COVID-19, quando as diretrizes são tão amplas a ponto de incluir: um teste positivo semanas antes da morte sem comprovação de infecção; sintomas vagamente suspeitos sem confirmação de teste; e morte não diretamente atribuída ao COVID-19. 

Mais uma vez, lembre-se que a idade mediana de morte atribuída ao COVID-19 é de 80 anos e, em média, os mortos nos EUA tinham 2,9 comorbidades. Os idosos enfraquecidos frequentemente sofrem (e sucumbem a) qualquer número de doenças respiratórias em cima dessas comorbidades, por isso é fácil ver que quase todas as mortes de idosos poderiam ser atribuídas ao COVID-19 nessas condições.

ESTATÍSTICAS DE FATALIDADE DIMINUÍRAM SIGNIFICATIVAMENTE

Vários exemplos demonstram o que pode acontecer quando as certidões de óbito são revistas. O condado de Alameda, na Califórnia, descartou 25% de suas mortes anteriormente registradas no COVID-19 porque “claramente não” foram causadas pelo COVID-19. E estas foram apenas as mortes extremamente óbvias (por exemplo, trauma). O padrão originalmente usado pelo condado era “qualquer um que morreu enquanto COVID-19 positivo”. Note que isso é provavelmente mais rigoroso do que as jurisdições que contam testes positivos até meses antes da morte. Os 75% restantes ainda incluíam fatalidades onde “COVID não poderia ser descartado”, mas onde não havia evidência clínica de que a pessoa morreu devido ao COVID-19. Um segundo condado na Califórnia descobriu resultados semelhantes. Da mesma forma, Massachusetts revisou recentemente suas mortes em lares de idosos, resultando em mortes totais relatadas “de” COVID-19 caindo 39%. Duas regiões da Suécia (onde qualquer pessoa com um teste positivo dentro de 30 dias após a morte é considerada uma morte covid) revisaram as certidões de óbito e descobriram que apenas 15-17% foram decisivamente devido ao COVID, enquanto 8-15% não estavam totalmente relacionados ao COVID. Nos 70-75% restantes, o COVID foi um “fator contribuinte”, mas todos os pacientes estavam doentes/frágeis com idade média de 86-88 anos.  Uma recente decisão judicial em Portugal afirma que apenas 0,9% das “mortes de COVID-19” foram “verificadas”. Embora essa alegação ainda seja comprovada por partes externas, as implicações são claras.  Em geral, os padrões para atribuir mortes nos EUA variam amplamente de estado para estado, assim como fazem de nação para nação.

DUPLO PADRÃO

Comunicações diretas recentes de pesquisadores do CDC confirmam a dificuldade de atribuir com precisão a morte ao COVID-19. Ao procurar por mortes de COVID-19 por “avanços” vacinais, o CDC remove todos os pacientes vacinados que testam positivo, mas claramente não morreram de COVID-19; por exemplo, pacientes com trauma ou parto (muito parecido com a orientação da OMS). Dos demais pacientes vacinados que testam positivo e morrem, o CDC também ignora pacientes assintomáticos porque “era improvável que fossem hospitalizados devido ao COVID-19 se assintomáticos”. Trata-se de um método de bom senso até então ignorado em todo o mundo ao atribuir casos, internações e óbitos por COVID. Dos demais pacientes vacinados que morrem e fazem um teste positivo, o CDC os marca como “desconhecidos”, porque dizem que “é desafiador determinar a relação entre uma infecção pelo SARS-CoV-2 e a razão pela qual uma pessoa foi hospitalizada ou faleceu”. Imagine se fosse assim que tratamos todas as internações e mortes no último ano, os números seriam bem menores.

Além disso, embora exista um forte incentivo em geral para evitar a burocracia burocrática ao declarar COD nas certidões de óbito, existem outros incentivos poderosos em alguns países para listar especificamente o COVID-19 como o COD primário. Nos EUA, os hospitais receberam taxas significativamente mais altas do Medicare para o tratamento de pacientes COVID-19 – 2 a 3 vezes os valores pagos por doenças respiratórias típicas. Enquanto poucos afirmam que os praticantes se propus a deliberadamente jogar o sistema, ele incentiva a designação COVID-19 que leva, sem desafios, às certidões de óbito. Além disso, a Agência Federal de Gerenciamento de Emergências fornece um benefício de morte de US$ 9.000 às famílias sobreviventes se o COVID-19 for listado como COD, potencialmente silenciando famílias que poderiam pensar que a causa da morte não foi COVID.

MORTALIDADE EM EXCESSO – mais do que COVID

Já deveria estar claro que atribuir fatalidades ao COVID-19 é um processo complicado, repleto de incentivos desalinhados. O antídoto pode ser olhar para “mortes em excesso” – quantas mais pessoas morreram em comparação com o que normalmente seria esperado. No entanto, não podemos simplesmente supor que todas as mortes em excesso em 2020 se devem ao COVID-19. Confinamentos, isolamento e medo geral entre o público certamente contribuíram para mortes por desespero, suicídios, tratamentos médicos/exames médicos perdidos e abuso de substâncias para citar apenas alguns. Por exemplo, nos EUA, o CDC mostra que houve muitos milhares de mortes em excesso devido a ataques cardíacos e outras causas “circulatórias” em 2020. Embora algumas delas possam ter sido complicações do COVID-19, as chamadas para os serviços de emergência e as visitas às Emergênicas caíram significativamente durante os picos de pandemia. Assim, muitas delas são pessoas que evitam o tratamento para sintomas de ataque cardíaco e derrame devido ao medo. A demência foi outro assassino “em excesso” em 2020, com milhares de mortes a mais do que o esperado, provavelmente resultante de negligência e isolamento.

Dados dos EUA, Fonte: CDC

No Reino Unido durante a onda de inverno 2020/21, o excesso de mortalidade atribuída ao COVID foi espelhado pela mortalidade menor do que o esperado por causas que não o COVID. É evidente que as mortes por outras causas foram atribuídas ao COVID.

O excesso de mortalidade em 2020 também é distorcido por outro motivo: muitas regiões sofreram até duas “estações de gripe” completas (neste caso, as temporadas SARS-CoV-2) em um ano civil. É normal que os vírus respiratórios atingissem o pico no início do ano civil nos climas do norte – um padrão repetido anualmente. No entanto, com o SARS-CoV-2, observamos 2 picos (ou quase assim) dentro de um ano civil em muitas regiões provavelmente devido ao início tardio da pandemia, em relação à sazonalidade normal do vírus Corona.

Dados dos EUA. Fonte: CDC, interpretação do autor

ANOS DE VIDA PERDIDOS

Independentemente da contagem exata de mortalidade, a Taxa de Mortalidade por Infecção do COVID-19 é agora estimada em ~ 0,15%, semelhante à gripe comum, que nunca desencadeou a resposta draconiana que o COVID-19 desencadeou. Além disso, embora cada morte seja trágica, a perda de um filho é muito mais em termos de anos de vida perdidos do que um indivíduo já próximo do fim da vida. Felizmente, COVID-19 poupa os jovens. Finalmente, não saberemos a história completa até que os efeitos de “avanço” se passem na forma de redução da mortalidade nas próximas temporadas devido à redução de populações vulneráveis excepcionalmente grandes em 2020. 

Como sempre, os cientistas devem se esforçar para relatar e analisar os dados pandêmicos com precisão, se ele concorda ou discorda de sua hipótese preferida. Há poucas evidências que indicam que as mortes do COVID-19 nos países desenvolvidos foram atribuídas a outras condições. Quando se considera as normas frouxas de COD, testes inadequados e incentivos para atribuir fatalidades ao COVID-19, é difícil ver como e por que a subtribução ocorreria. Sem uma contabilidade precisa da gravidade da doença, não podemos avaliar de forma justa o custo-benefício da política pública de saúde (talvez uma razão pela qual bons dados sejam tão difíceis de obter). Questionamos as práticas de atribuição de fatalidade covid-19 e, portanto, os números de fatalidade relatados covid-19 apenas por essa razão. Sem bons dados, uma boa política não pode ser produzida.

Photo by Krissana Porto on Unsplash

Publisher’s note: The opinions and findings expressed in articles, reports and interviews on this website are not necessarily the opinions of PANDA, its directors or associates.

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