Quão robusta é a imunidade à Covid?
02 September 2021

pelo Dr. Michael Yeadon e Marc Girardot

O receio de que mutações tornem possível ao vírus se “proteger” contra anticorpos ou vacinas é provavelmente equivocado.

O receio de que mutações tornem possível ao vírus se “proteger” contra anticorpos ou vacinas é provavelmente equivocado.

À medida em que a epidemia continua, modificações genéticas no vírus1 SARS-CoV-2 começaram a aparecer. As autoridades de saúde e canais tradicionais de mídia, em alguns países, têm sido muito cautelosas em relação ao suposto aumento de virulência dessas novas variantes e bem como sua possível evasão da imunidade. Alguns virologistas consideram que os vírus evoluem para formas menos virulentas. Alguns acham que esse processo evolutivo2,3,,4 pode ser interrompido e favorecer uma variante mais severa ou ameaçar a imunidade adquirida. 

Portuguese (Brazil) translation. A recente tendência5 de queda, nos casos e internações, indica que o vírus provavelmente não sofreu mutação que o tornasse muito mais perigoso. A raridade das re-infecções6 sintomáticas é consistente com a falta de “fuga imunológica”, por parte do vírus.

A imunidade adquirida baseia-se no reconhecimento de um grande número de marcadores proteicos chamados “epítopos” ou “determinantes antigênicos”, formados a partir do código genético do vírus. Quando um vírus sofre mutações, ele pode parar de expressar algumas dessas proteínas, e superar o arsenal imunológico especificamente visando esses “epítopos” ou “determinantes antigênicos”. Mas o SARS-CoV-2 é um vírus grande7 com cerca de 10.000 aminoácidos. 

Atualmente, a maior diferença entre qualquer ‘variante’ e a sequência original de Wuhan é limitada a 26 mutações8. Sabemos que a taxa de mutação do SARS-CoV-2 é mais lenta que a da gripe9. Até o momento, essas mutações causaram alterações em menos de 0,3% de toda a sequência do vírus. 

Portuguese (Brazil) translation. Até o momento, nenhuma evidência científica robusta prova que qualquer uma das variantes identificadas é mais transmissível ou letal do que as originais10. As mutações virais são conhecidas por evoluirem para se tornar menos letais e mais transmissíveis11. Esta evolução mutagência aumenta as chances de contágio, mas os hospedeiros mortos tendem a não transmitir vírus, e hospedeiros muito doentes têm mobilidade reduzida e contato limitado12

A imunidade natural ao SARS-CoV-2 é adquirida por células que cortam o vírus em centenas de pedaços13. Um rico repertório desses marcadores únicos é usado para desenvolver uma resposta imune diversificada a diferentes áreas do vírus. Células imunes14 especializadas lançam uma resposta imune quando expostas ao mesmo fragmento viral. A imunidade adquirda previamente, com o SARS-CoV-2 original, deve funcionar perfeitamente contra qualquer nova “variante mutante”, dada a semelhança15 de 99,7%

Um estudo recente16, sobre imunidade adquirida, demonstrou que o sistema imunológico usa várias centenas de epítopos (determinantes antigênicos) proteicos possíveis. Cada indivíduo usa uma seleção diversificada de pelo menos 18 marcadores para formar seu repertório de anticorpos17,18, e 30-40 marcadores para células T19. Se ocorrerm várias alterações no RNA do vírus, a maioria dos epítopos alvos permanecerá inalterada. Há pouca possibilidade de que o sistema imunológico humano seja “enganado” pelas variantes tratando-as como novo patógeno. Os autores concluem: “Esta análise deve aliviar as preocupações sobre o potencial do SARS-CoV-2 para escapar do reconhecimento de células T por mutação de alguns epítopos virais importantes”.

As vacinas, utilizadas atualmente na vacinação contra Covid, apresentam o sistema imunológico com um grande repertório de metas20,21. Dada a amplitude da imunização e a independência dessas respostas imunológicas, acreditamos que tanto as imunidades humorais quanto as celulares permanecerão eficazes, mesmo que vários alvos imunológicos-chave sejam apagados. As evidências sustentam que a perda de imunidade é muito improvável.

A prevalência de imunidade pré-existente contra SARS-CoV2 encontrada em múltiplos estudos22,23,24, tanto no que diz respeito à imunidade humoral25,26, quanto para imunidade celular27 confirma isso. Muitos parecem ter, de alguma forma, o benefício da imunidade, mesmo sem nunca terem tido contatocom o vírus real, nem sido vacinados. Estes ganharam imunidade de epidemias passadas e compõem o grande contingente de assintomáticas. O Hospital Universitário de Tübingen constatou que 81% de suas amostras carregavam células T28 específicas pré-existentes.

Provavelmente, resfriados comuns passados, provocados por outros coronavírus, desempenharam um papel de imunização contra o SARS-CoV-2. O mesmo mecanismo imunológico foi comprovado que existe para a Influenza29.

Alguns defendem a vacinação de pessoas que se recuperaram do COVID-19. A imunização natural é a última forma de vacinação, não vemos absolutamente qualquer justificativa científica ou médica para isso. Injetar uma vacina nunca deve ser considerado um evento trivial. A decisão deve ser baseada em uma análise bem ponderada de risco-benefício. Não há absolutamente benefício algum em vacinar uma pessoa imune, apenas riscos e possíveis efeitos adversos desnecessários30, como a febre.

A evasão de imunidade pode não ser a questão mais premente no que diz respeito ao COVID-19 e à eficácia da vacina. Vacinas podem ser parcialmente ineficazes por outras razões. Na verdade, eles dependem inteiramente de um sistema imunológico funcional, e aqueles que sofrem de formas severas de COVID-19 têm sido mostrados com precisão para ter um sistema imunológico enfraquecido31. Uma pesquisa recente mostrou que pacientes graves do COVID-19 não têm células dendríticas – um gatilho fundamental da resposta imune32. Uma deficiência nessas células de sinalização atrasaria significativamente a resposta, dando ao vírus a oportunidade de se propagar exponencialmente e disseminar inflamações em todo o corpo. O modo de ação de uma vacina estaria sujeito ao mesmo atraso. Embora as vacinas possam ser úteis para pacientes com sistemas imunológicos levemente deficientes, eles provavelmente não salvariam pacientes muito velhos com senescência imunológica avançada. Assim, o excesso de confiança na eficácia da vacina para os idosos pode ser um grande risco, e tratamentos de mitigação e estratégias de reforço imunológico devem, em vez disso, ser contemplados33.

Publisher’s note: The opinions and findings expressed in articles, reports and interviews on this website are not necessarily the opinions of PANDA, its directors or associates.

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